jueves, 6 de octubre de 2011

CATALOGO MESSIER, M33


Catálogo Charles Messier: Objeto M 33
Galaxia del Triángulo
M 33
Galaxia Espiral M 33 (NGC 598), tipo Sc, en Triángulo

Historia
M33 probablemente fue primero descubierta por Hodierna antes de 1654 (tal vez junto con el cúmulo abierto NGC 752). De forma independiente, fue por Charles Messier, y catalogada por él el 25 de Agosto de 1764. Sin embargo, William Herschel, quien habitualmente procuraba evitar de forma cuidadosa numerar los objetos de Messier en su catálogo, le asignó el número H V.17, en base a una observación con fecha 11 de Septiembre de 1784. También debido a la catalogación de Herschel, la región HII más brillante y grande (nebulosa difusa de emisión que contiene hidrógeno ionizado) ha obtenido un número propio del catálogo NGC: NGC 604 (Según William Herschel, H III.150); está situada en la parte noroeste de la galaxia; de trata del nudo brillante situado cerca de la parte superior de nuestra imagen. Esta es una de las mayores regiones H II conocidas hasta ahora: tiene un diámetro de aproximadamente 1500 años-luz, y un espectro similar al de la nebulosa de Orión M42. Hui Yang (Universidad de Illinois) y Jeff J. Hester (Universidad del Estado de Arizona) han tomado una fotografía de NGC 604 con el Telescopio Espacial Hubble, resolviendo alrededor de 200 estrellas jóvenes calientes y masivas (de 15 a 60 masas solares) formadas allí recientemente.

Descripción
La galaxia del Triángulo M 33 es uno de los miembros más importantes del Grupo Local. Es pequeña si la comparamos con su aparente gran vecina, la galaxia de Andrómeda M 31, y con nuestra Vía Láctea y, por lo tanto, con la mayoría de galaxias espirales del universo. Es posible que LGS 3, una de las pequeñas galaxias del Grupo Local, sea un satélite de M 33, y serían ambas compañeras lejanas de M 31 unidas por atracción gravitacional. M33 se aproxima a nosotros (nuestro Sistema Solar) a 182 km/s de acuerdo con R. Brent Tully, o a 179 +/-3 km/s según NED. Corrigiendo para tener en cuenta nuestro movimiento en torno al Centro Galáctico de la Vía Láctea, se aproxima a nuestra Galaxia a 24 km/s. Los nudos de los brazos espirales de M33 han recibido sus propios números del catálogo NGC; se trata de NGC 588, 592, 595, y NGC 603 (el último figura como inexistente en el catálogo RNGC aunque se menciona que ya fue listado por Zwicky), así como los IC 131, 132, 133, 134, 135, 136, 137, 139-40, 142, y 143 (NGC 2000.0 lista IC 134 y 139-40 como estelares, mientras el Manual del Observador de la Sociedad Webb para el Cielo Profundo , Vol. 4 [Galaxias] muestra IC 139-40 en la carta de la p. 215, la cual se acredita a Ronald J. Buta del Observatorio McDonald, Universidad de Texas). Algunos de ellos pueden también ser identificados en nuestro mapa. Kenneth Glyn Jones señala que deberían ser visibles en telescopios de 12,5 pulgadas (30 cm). La nebulosa de emisión gigante NGC 595 fue investigada por William H. Waller con el HST (véase Astronomy, Junio 1995, p. 16-18); mediante el Hubble resolvió las estrellas calientes y masivas que excitan el gas de la nebulosa . Los resultados del satélite Hipparcos han conducido a la revisión de la escala de distancias cósmicas y, por ello, también a la de M 33, estimada, en la actualidad, en aproximadamente 3 millones de años luz. Las investigaciones sobre las Cefeidas de M 33 en 1991, han demostrado que esta galaxia está ligeramente más distante de nosotros que la de Andrómeda M 31. Su gran eje corresponde a 50.000 años luz, es decir, la mitad del diámetro de la Vía Láctea. Sin embargo, las patas de araña exteriores más débiles se extienden mucho más lejos, de modo que el diámetro real podría muy bien ser de al menos 60.000 años luz. La masa de la galaxia del Triángulo ha estado estimada entre 10 y 40 miles de millones de masas solares. En los brazos, bien marcados, de esta galaxia se distinguen numerosas regiones H II, así como nubes azuladas de jóvenes estrellas. Se han encontrado también en M 33 cúmulos globulares y estrellas de Población II (Baade). Aunque hasta el momento todavía no se haya podido observar ningún vestigio de supernova, los radioastrónomos sí han podido detectar varias de ellas, las cuales han podido ser cartografiadas con gran exactitud. Se han descubierto al menos 112 variables en M 33, de las cuales 4 son novas y alrededor de 25 Cefeidas. Igualmente, se ha detectado una potente fuente de rayos X en esta galaxia. En noches excepcionalmente claras, puede observarse este objeto a simple vista, pero como su brillo está igualmente repartido sobre una superficie de casi cuatro veces la de la Luna Llena, resulta ser extremadamente débil. El mejor instrumento para ver claramente M 33 son unos prismáticos de baja razón focal, donde se distingue un núcleo de unos 10’ y elementos irregulares de un disco mucho más difuso, con un bulbo mucho menos potente que M 31. En las prolongaciones de sus brazos se adivinan puntitos que parecen estrellas muy débiles, pero que en realidad son grumos o cúmulos, algunos de ellos importantes y con su propio número NGC. Aquellos observadores más ambiciosos con telescopios mayores (abertura > 40 cm) pueden tratar de captar alguno de los cúmulos globulares de M33; Rich Jakiel ha registrado 5 cúmulos globulares en M33 con un
telescopio de 50 cm.
Ascensión Recta
01:33.9
(horas:minutos)
Declinación
+30:39
(grados:minutos)
Distancia 3 000 000 (años luz)
Magnitud
Aparente
5,7 (magnitud)
Dimensión
Aparente
73x45 (min/arco)

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